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O Vale de Colchagua e sua importância na história do Chile

Este belo Vale  vitivinícola esconde em suas igrejas, cidades e campos importantes episódios da história do país.

A região tem sido tradicionalmente ligada à agricultura e pecuária e, até a conquista, foi habitada por índios chiquillanes , derrotados em 1545 pelos espanhóis . Os primeiros espanhóis chegaram graças a concessões de terras concedidas pelo governador "em consideração ao mérito dos peticionários e não em resposta a uma política colonizadora".

Memoria Chilena , explica que, devido à sua fertilidade, Colchagua rapidamente se tornou um produtor de vinho para a capital, de reconhecida fama além das fronteiras do Reino do Chile.

Em 1555 começou a produção de vinho e em 1778 "foi calculado em vinte mil arrobas, o dobro de Quillota e pouco menos da metade de Santiago" .

Com isso, o setor estabeleceu um forte intercâmbio comercial, com moradias como:

  • San Fernando , fundado em 1742 por José Manso de Velasco e Samaniego, com o estilo tradicional de ruas e praça central das cidades coloniais espanholas em terra doada pela Coroa, foi criado para atrair os espanhóis espalhados pela fazenda, lembra o jornal O tipógrafo.
  • Santa Cruz , nomeado por sua localização como uma encruzilhada, foi fundada em 1743 e se consolidou como uma obrigação para os viajantes no vale.

Apesar disso, Memoria Chilena conclui que Colchagua permaneceu um espaço campesino com centros urbanos escassamente povoados e congregações jesuítas.

A história do vale de Colchagua testemunhou o avanço patriótico da Guerra da Independência. Manuel Rodríguez, que cruzou o Passo Planchón várias vezes da Argentina, iniciou operações de guerrilha. O último governador do Chile, Francisco Marcó del Pont, comunicou em 1816 que havia "um número crescente de bandidos armados e conspiradores, abrigados nas cordilheiras de Colchagua até o Maule, de onde fazem suas incursões e saques com a maior insolência" ( Diego Barros Arana, História Geral do Chile, Volume X).

Mais tarde, em 1817, Rodríguez  se tomaría San Fernando.

O Planchón foi a mais complexa das seis colunas através das quais o Exército de Libertação cruzou os Andes, a cargo de Ramón Freire. De San Fernando, Freire começaria a forçar os espanhóis para o sul , enquanto as outras cinco colunas lutavam em torno de Santiago.

Com a independência , o Vale estava se conectando mais com o mundo. Em sua famosa viagem a bordo do Beagle, o naturalista inglês Charles Darwin percorreu o vale e o Museu de Colchagua presta homenagem aos estudos que realizou sobre sua natureza, minerais e costumes dos habitantes.
 

Com a chegada das primeiras ferrovias ao Chile, desde 1860 foram construídas linhas ferroviárias e pontes para conectar Santiago e Concepción. A história do Vale de Colchagua mudaria no início do século XX, quando Rancagua se tornou o principal centro urbano da região, graças à exploração do minério de cobre em El Teniente e Sewell.

Mineração, juntamente com a indústria do vinho, também levaria terreno.